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天气寒冷时,雌性果蝇更易“出轨”

2015-11-07 | 人围观 | 评论:暂无评论

一项关于昆虫行为的研究发现,雌性在温度较低的环境里拥有更多的性伴侣,而在暖和的时候更乐意保持一夫一妻制。

  

果蝇。图片来源:Muhammad Mahdi Karim /wiki common

 

埃塞克特大学的研究人员还发现,一些雌性果蝇的基因决定了无论天气如何它们都会拥有更多伴侣,而另一些则将始终坚持一个伴侣。

 

这项发表在《行为生态学》(Behavioral Ecology)上的研究结果表明,性行为尽管在一定程度受到环境和温度的影响,但主要取决于个体基因。

 

“这是一个关于基因与环境相互作用的典型范例。性行为对雌性来说是天生的,对于雌性来说,拥有许多伴侣是具有生物学意义的,因为这样它们产下的后代才会具有更多样化的基因并更好地生存。”这项研究的首席研究员Michelle Taylor博士说。

 

“十分有趣并需要进一步研究的问题是,为什么一些雌性只有一个伴侣,我们不知道是什么在维护一夫一妻制。”这些果蝇的行为并不是独一无二的,先前的研究已经表明,包括鸟类、爬行动物和鱼类都有专一和不专一的雌性。

 

在这个关于行为、繁殖和温度的研究中,研究人员从北美地区气候炎热的亚利桑那州和气候寒冷的蒙大拿分别收集了野生果蝇,并在埃克塞特大学位于康沃尔的彭林分校的实验室中对它们的行为进行观察。

 

他们让果蝇近亲繁育了40代以上,以保存群体基因的“快照”,然后检查近亲交配的雌性在比它们天然栖息地温暖或寒冷的环境中生活时所拥有的雄性伴侣数目。

 

用这种方法让保存下来的“基因型”接触不同的温度,研究人员发现了基因和环境(温度)对雌性果蝇交配习惯的影响。结果显示,当居住在温度较低条件下,更多的雌性倾向于拥有更多伴侣,而在温暖条件下更多的雌性倾向于保持专一。

 

然而,一些雌性总是比其他雌性更倾向于拥有更多雄性伴侣,即使生活条件与原有栖息地差异非常大。这表明尽管温度可以鼓励雌性改变它们的行为,最终每个雌性的遗传背景对于预测在它生活中有多少雄性伴侣,仍然是最重要的因素。

 

“这些结果对于了解基因和环境对行为的影响力以及最终是如何影响自然种群的成败来说,是十分重要的一步。”Taylor博士说。

 

“与许多不同的雄性交配可以改变种群的遗传结构,因为它增加了每一代基因组合的数量。从演化的角度来看,这可能是有的种群能够适应不断变化的环境而有的走向灭亡的原因之一。”

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