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驯鹿的生存法则 世界上哪种动物最聪明?

2016-04-12 | 人围观 | 评论:暂无评论

除人类之外,世界上哪种动物最聪明?笔者在俄罗斯“北极圈上的明珠”萨利哈尔德和“世界寒极”雅库茨克两次零距离接触驯鹿后,深感答案或许非他莫属。在亿万斯年物竞天择、优胜劣汰的进化中,驯鹿形成了异常苛刻的生存法则,综合生存力之强令其他动物难以企及。

驯鹿的生存法则

生活在冻土苔原带上的驯鹿,堪称生命的奇迹。上苍要“饿其体肤”,驯鹿就降格以求,练就了用苔藓、地衣等低等植物充饥的能力。驯鹿的两角之间可拓展 到近2米,分枝繁复超过30叉,有利于大面积扫雪觅食。驯鹿进化出的鹿科动物中的最阔蹄子,可从深达1米的坚硬雪里刨出食物,也易于在深雪、密林、沼泽中 长途跋涉、快速行走。

每年春天伊始,驯鹿还要“劳其筋骨”,例行北上数千公里,在日夜兼程的战略转移中觅食。这一达变的本领使驯鹿不仅开发了食物的品种,如改变素食习惯 而猎食旅鼠等,而且避开了温带较多的天敌。而生活在同一土地上的猛犸象只会株守家园,在气候变暖、草场植物减少后遂有饥馁之虞,距今约3700年时即绝 灭。

冻土苔原带上的驯鹿在“足食”的同时,也学会解决了“丰衣”问题。经过亿万年的进化,驯鹿的冬毛变得浓密柔软,且中间充满空气,一如穿了双层皮袄,不仅格外保暖,而且游泳时还可增加浮力,可谓一举两得。

面对自己的天敌——善于尾追的雪狼,驯鹿也练就了硬功与绝活。除了巨大而凌乱的长角可使敌人在“眼花缭乱”“手足无措”中被划伤外,驯鹿的常备武器 ——强壮灵活的四肢和坚硬宽大的四蹄更使敌人猝不及防。尤其是有力的后蹄腾挪奋力踢出,对体量矮小的雪狼有着巨大杀伤力和威慑力。

联合作战是弱者制胜的法宝,驯鹿深得此法之妙。平时驯鹿都是群居,抱团御敌。每年大迁徙时,驯鹿更是数百只乃至千只合力前行,且分工有序:雌鹿领头,幼鹿居中,雄鹿殿后。一旦遭遇群狼袭扰,驯鹿在全力抵御的同时,则由匀速前进变为加速奔跑,矮小的雪狼常常望尘莫及。

驯鹿队伍的超常战力,离不开“半边天”的自强。与其他所有鹿类不同,驯鹿中的雌性也长角。这种角虽相对短小而柔弱,但关键时可用于自保,从而极大地 减轻了整个家庭的负担。而且,护子之情下的雌鹿,尚能迸发出母性的天然伟力。母鹿在自备武器的同时,还将孕期缩至7个月,只有猛犸象孕期的1/3,这又大 大减少了自身的脆弱性。

驯鹿的父母辈们练就了“金刚不坏”之身,年轻后生们也绝非等闲之辈。幼鹿最争气的绝活就是“早出人才”,生长速度之快创造了哺乳动物世界之最:幼仔 产下后两三天即可跟着母鹿一起赶路,一周后即能像父母一样飞跑,时速达48千米。在长达20年的生命征程中,这个短短的一周成长期只占千分之一,庶可忽 略。而同样在这片土地上生活的猛犸象,幼象自立需15年,导致父母一生有5000多天受“拖油瓶”连累,“猛”的因素大打折扣。

当然,即使这样快出人才,一双父母也难以保护多只幼鹿。于是,驯鹿父母自觉明智地选择了“计划生育”,小驯鹿们也习惯于在没有嫡系玩伴中孤独成长。

在成功地解决了“与天斗”“与地斗”的难题后,驯鹿家族面对的最大难题就是“与人斗”。

动物所谓“没有天敌”,仅是就动物界自身而言。在善于延长臂力和脑力且贪婪成性的人类面前,任何有价值的动物任凭多么凶猛都难逃厄运。鹿角自身也有 独特价值,如何避免贪婪的人类杀鸡取卵?驯鹿采取了妥协的制胜策略:每年不辞劳苦地长出新角,不断满足人类的需要,从而拥有了“每天一个蛋,刀斧靠边站” 的永恒价值,牺牲小我终以保全大我。驯鹿能成为动物界为数不多的“寿终正寝”者,凭借的正是这种壮士断腕的勇气与智慧。

至此,驯鹿的生存法则可概括为“八自”,即自立与自助、自强与自主、自警与自律、“自虐”与自救。两个涉及驯鹿非凡战力与超常智力的谜团也迎刃而 解:冻土带上“缺衣少食”的驯鹿为何能成为鹿类“最兴旺的家族”?圣诞老人缘何唯驯鹿首是瞻、选择红鼻子鲁道夫等作为雪橇“銮驾”在漫天飞雪时为孩子们送 来新年礼物?

标签:驯鹿  动物世界