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一亿年前"神秘花":为被子植物在白垩纪出现提供证据

2018-11-18 | 人围观 | 评论:暂无评论

  来源:中国科学报

  11月13日,中国科学院南京地质古生物研究所研究员王鑫团队在《科学报告》上报道了一件命名为“静子花”的化石。该化石发现于9900万年前的缅甸琥珀中,为被子植物在白垩纪中期大量出现提供了一个新的证据。

  140年前,达尔文对于被子植物在白垩纪中期突然大量出现百思不得其解,因为按照他的理论,一切类群都应该有一个从少到多的发展过程。经过了上百年的研究,人们发现在达尔文所关注的时代之前的早白垩世,甚至侏罗纪都有被子植物,其起源时间应当更早。

  王鑫团队发现的化石保存精美、完整,具有被子植物完全花的花萼、花瓣、雄蕊、雌蕊,是十分典型的核心真双子叶植物的五瓣花。这个化石连同时代相近的其他真双子叶植物的花、果化石一起告诉人们,在大约1亿年前的时候真双子叶植物突然大量出现在地球上。

  虽然真双子叶植物三沟型的花粉表明其早在1.25亿年前就已出现,但它们当时在植被中并没有形成气候。经过了大约2000万年的演化,真双子叶植物才真正站稳脚跟,在大约1亿年前的早晚白垩世之交(俗称中白垩)大量出现,伴随着这个变化的是买麻藤类和本内苏铁的大幅衰退。

  王鑫指出,当年达尔文在化石记录中看到的并不是“被子植物起源”,而很可能是这次真双子叶植物的大爆发,而被子植物的起源则另有其时。

标签:神秘花  白垩纪  植物